Can Border Officers Search Your Phone? - Silver Immigration

Recherche de téléphone à la frontière

Recherche de téléphone à la frontière

En novembre 2019, une ordonnance de jugement sommaire a été rendue en Alasaad v. McAleenan. L'ordonnance stipulait que les agents frontaliers doivent avoir des soupçons raisonnables de contrebande pour effectuer une fouille par téléphone. La décision a été présentée comme une victoire majeure pour le droit à la vie privée à la frontière.

Cette affaire a été portée par 11 plaignants, dix citoyens américains et un résident permanent légal, qui ont allégué que la fouille de leurs appareils électroniques à la frontière avait violé le quatrième amendement de la Constitution américaine. Le quatrième amendement protège contre les perquisitions et saisies abusives. Chaque demandeur a fait fouiller ses appareils électroniques à la frontière au moins une fois. Les recherches comprenaient des téléphones (verrouillés et déverrouillés) et, dans certains cas, des ordinateurs portables. L'une des plaignantes, Nadia Alasaad, a fait fouiller ses iPhones à la frontière à deux reprises malgré ses objections. Elle est religieuse et ne voulait pas que des officiers du CBP, en particulier des hommes, voient des photos d'elle et de ses filles sans leur foulard.

En règle générale, les perquisitions à la frontière ne nécessitent pas de mandat, car les attentes en matière de vie privée sont réduites. Mais cela ne signifie pas que ces recherches sont illimitées. Il existe des préoccupations légitimes en matière de vie privée qui doivent être mises en balance avec les intérêts légitimes des gouvernements.

Le CBP et l'ICE sont les deux principaux responsables des fouilles aux frontières. Le CBP a effectué environ 108 000 fouilles d'appareils électroniques à la frontière entre les exercices 2012 et 2018. En janvier 2018, le CBP a mis à jour sa politique relative à la recherche téléphonique à la frontière. En vertu de la nouvelle politique, il n'y a pas de «soupçon raisonnable» pour une recherche de base.

Selon l'ordonnance de jugement sommaire rendue par le tribunal de district américain du Massachusetts en Alasaad v. McAleenan, les politiques du CBP et de l'ICE violent le quatrième amendement dans la mesure où les politiques n'exigent pas de soupçon raisonnable que les appareils électroniques contiennent de la contrebande pour qu'il y ait des fouilles et des saisies desdits appareils.

L'ordonnance de jugement sommaire complète peut être trouvée ici.

Le cas est conforme à la 4e  et 9e Approches des circuits. Selon le 4e Circuit, l'examen médico-légal d'un téléphone est une recherche à la frontière non routinière qui nécessite une certaine mesure de suspicion individualisée. Le 9e Circuit a constaté qu'une suspicion raisonnable était requise pour l'examen médico-légal d'un ordinateur portable à la frontière.

Cependant, en mai 2018, 11e Circuit est arrivé à une conclusion différente. Le onzième circuit a jugé que les appareils électroniques peuvent être fouillés à la frontière même sans soupçon raisonnable d'activité criminelle. Les juges ont conclu que le quatrième amendement n'exige pas de soupçons raisonnables pour que les agents des frontières fouillent les appareils électroniques. La Cour a expliqué que les voyageurs ont réduit leur vie privée lorsqu'ils sont à la frontière, en particulier lorsqu'ils sont mis en balance avec l'intérêt du gouvernement à empêcher l'entrée de personnes et d'effets indésirables. En outre, la Cour a estimé qu’exiger des soupçons raisonnables pour les fouilles entraverait les efforts du gouvernement et créerait des protections spéciales pour les criminels.

Comme il existe des décisions contradictoires, cette question est prête pour la Cour suprême. Inversement, le Congrès pourrait se saisir de la question pour concevoir la norme appropriée par le biais du processus législatif.